Jugadores extranjeros del Athletic de Bilbao a lo largo de su historia

 

La incorporación del maliense Youssouf Diarra a la disciplina del Bilbao Athletic, previo paso formativo por el fútbol catalán y el Ardoi juvenil, y madurando en etapa amateur en el Txantrea (equipo con convenio con el Athletic de Bilbao) y el CD Baskonia (segundo filial de “los leones” desde 1997), reabrió el debate sobre los límites de la popular filosofía del Athletic de Bilbao, vigente al menos desde los primeros compases del siglo XX.

Su fichaje por el CD Baskonia en 2017 ya enfrentó a parte de la afición con la directiva del Athletic, al tratarse de un jugador nacido en Mali y residente en Pamplona desde los 17 años. Además llegó a prueba con Ibrahima Dieng, de origen senegalés, que disputó previamente una veintena de partidos con el SD Amorebieta, aunque finalmente fue rechazado por el equipo de scouting del conjunto vizcaíno.

 

 

¿Han existido otros casos similares que han puesto la filosofía del Athletic de Bilbao contra las cuerdas desde que se aplicó? Exceptuando, claro está, a los fundadores del club (la gran mayoría británicos), el soriano Petreñas o los cántabros Oceja y Mario Bermejo, sí, los ha habido. No olvidemos que en el Athletic desde su fundación oficial en 1898 hasta 1911 jugaron casi medio centenar de extranjeros, la mayoría británicos. El último de ellos Martyn Veicht, que ni nació ni se crio en España o el País Vasco francés.

Antes de entrar en materia vamos a recordar primero en que consiste esta filosofía mediante la definición que el propio club nos ofrece en su página web: “Se basa en el principio que determina que pueden jugar en el Athletic los jugadores que se han hecho en la propia cantera y los formados en clubes de Euskal Herria, que engloba a las siguientes demarcaciones territoriales: Bizkaia, Gipuzkoa, Araba, Nafarroa, Lapurdi, Zuberoa y Nafarroa Behera, así como, por supuesto, los jugadores y jugadoras que hayan nacido en alguna de ellas”.

En los primeros años esta férrea filosofía, difícil de ver hoy en día en otras partes del mundo, se aplica de manera muy estricta, mucho más que con el paso de los años, de manera que solamente los nacidos en el País Vasco y en Navarra pueden jugar en el Athletic. Ya un año antes, en 1957, el club renunció a fichar a Chus Pereda porque nació en Burgos, aunque se criara en Bilbao, al igual que ocurrió poco después con Miguel Jones, en Euskadi desde los cinco años pero nacido en Guinea Ecuatorial.

 

Cristian Ganea (Rumanía)

El lateral izquierdo siendo un niño se trasladó con su familia a Basauri y allí vivió su adolescencia. Jugó en distintos equipos de fútbol de la provincia, hizo pruebas con el Athletic y jugó en la selección de Euskadi de categorías inferiores.

 

 

Vicente Biurrun (Brasil)

Portero de la primera plantilla rojiblanca entre 1990 y 1994, nació en la ciudad brasileña de São Paulo, donde vivían sus padres por cuestiones laborales. Apenas estuvo cuatro años en Brasil y sus padres regresaron a Gipuzkoa, su provincia de referencia. Biurrun inició su carrera en la Real para después fichar por Osasuna y de allí llegar al Athletic.

 

 

Bixente Lizarazu (Francia)

Procedente del Girondins de Burdeos. El campeón del mundo con Francia era natural de San Juan de Luz, que forma parte del territorio vasco-francés. En su contratación no hubo dudas filosóficas y se valoró su condición de vasco. Tuvo una corta carrera en Bilbao y pocos meses más tarde fichó por el Bayern de Múnich.

 

 

Fernando Amorebieta (Venezuela)

Nacido en Cantaura, Anzoátegui, Venezuela, el 29 de marzo de 1985 es un futbolista hispano-venezolano que juega como defensa en el Club Cerro Porteño de la Primera División de Paraguay.En 1995 comenzó a jugar en el colegio vizcaíno de San Miguel de Yurreta hasta que ingresó en Lezama, la cantera del Athletic Club. Con diecisiete años Jupp Heynckes decidió que pasara a entrenar con el primer equipo, aunque siguió jugando con el juvenil A. Con José Luis Mendilibar continuó realizando los entrenamientos, pero fue Javier Clemente quien le dio la oportunidad de debutar con el Athletic en Primera División.

 

 

Aymeric Laporte (Francia)

Se formó jugando en el equipo de su ciudad de origen, el Sporting Union Agen. Con 12 años se desplazó a Miramont-de-Guyenne a realizar “deporte-estudio”, estudiaba allí durante la semana y regresaba a Agen el fin de semana. Se incorporó al Athletic Club en 2009 tras llamar la atención en un torneo amistoso celebrado en Bilbao, en el mes de febrero, defendiendo los colores de la selección de Aquitania. La temporada 2009-2010 al no tener 16 años —edad mínima para jugar fuera del país natal— jugó cedido para el Aviron Bayona francés —club convenido—, aunque entrenaba habitualmente en el cadete A del Athletic Club.

En 2010 se unió a los juveniles del Athletic Club. En febrero de 2011, tras haber disputado un amistoso con el primer equipo,10​ firmó su primer contrato profesional siendo juvenil.11​ La temporada 2011/12 la disputó en el segundo filial vasco, el CD Basconia.

Tras iniciar la temporada 2012-13 en el Bilbao Athletic, el 28 de noviembre debutó con el primer equipo entrenado por Marcelo Bielsa en un partido de Liga Europa ante el Hapoel Kiryat Shmona.

 

 

Javier Iturriaga (México)

Centrocampista que únicamente estuvo una temporada en el primer equipo (2006-07) y luego firmó por el Salamanca antes de colgar las botas en el Getxo. Iturriaga, hijo de guipuzcoanos, nació en México y residió en el país americano hasta los 13 años, que es cuando se fue a estudiar a Reino Unido. Estuvo un año en la isla y se trasladó con su familia a Bilbao. Despuntó en uno de los clubes de cantera de la provincia y terminó firmando por el Athletic para integrarse en uno de sus equipos de la última escalera formativa.