viernes, septiembre 30, 2022

Siniša Mihajlović, el cañón del pánico

 

Siniša Mihajlović siempre será recordado por ser uno de los mejores lanzadores de tiros libres de todos los tiempos. La potencia de sus disparos y su colocación milimétrica le coronaron con el récord histórico de ser el jugador con más goles de tiro libre en la Serie A italiana junto a Andrea Pirlo, con un total de 28.

Pero aquel no fue su único logro remarcable, ya que el 13 de diciembre se lució con un hattrick de goles de falta con la SS Lazio ante la Sampdoria. Algo que solo han conseguido jugadores como Roberto Gasparini con Junior de Barranquilla, Jorge Aravena con Deportivo Cali, Signori con la Lazio, Marcos Assunçao con el Santos, Cristiano da Silva con el Kashiwa Reysol, y Ray McKinnon con el Dundee.

 

 

Poseía una maravillosa zurda convertida en un temido cañón que imponía gran respeto a sus rivales debido a la violencia de su pegada. Tal era la velocidad que infligía al balón en sus golpeos que más de un valiente que aceptaba formar barrera acababa maltrecho sobre el césped.

Sus grandes actuaciones y rotundo liderazgo le llevaron a ser internacional entre 1991 hasta 2003 con Yugoslavia en 3 ocasiones, y con Serbia y Montenegro en 59, llegando a marcar 10 goles a pesar de ocupar la posición de defensa o centrocampista defensivo. También formó parte de la generación dorada yugoslava que acabó ganando el Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA de 1987 en Chile, no fue incluido en el equipo que el seleccionador Mirko Jozić llevó para la fase final del torneo.

 

 

 

Víctima directa de la guerra de independencia croata

Nacido en Vukovar en el seno de una familia de clase trabajadora, de padre serbio de Bosnia y madre croata, Siniša se crio en Borovo Naselje junto a su hermano menor, Dražen (nacido en 1973). El padre, Bogdan (fallecido en 2011), era camionero, mientras que la madre, Viktorija, trabajaba en una fábrica de zapatos. Esta dualidad serbocroata en Mihajlović le llevo a identificarse como serbio, aunque consideraba Croacia como su país.

 

Un talento que fue rechazado dos veces

Mihajlović se formó en el NK Borovo, un club modesto de su ciudad natal, aunque rápidamente se destacó como un joven con gran talento para el fútbol, llegando a formar parte de la selección de la SR Croacia para los torneos de fútbol juvenil inter republicanos de Yugoslavia.

En 1986 y con 17 años fue promocionado al primer equipo del Borovo, disputando así por primera vez la liga de la República de Croacia (tercera categoría del fútbol yugoslavo). Su debut tuvo lugar el 25 de mayo de 1986 contra el Šparta en Beli Manastir, con un resultado final de 1-1 con un gol suyo.

 

 

A finales de 1986, representantes del Estrella Roja de Belgrado dirigidos por el ojeador Kule Aćimović acudieron a observar al joven de diecisiete años en un amistoso que el Borovo disputó contra el FK Rad, pero finalmente se echaron para atrás en su fichaje.

La noticia saltó a la prensa y llamó la atención de otro grande. A finales de la primavera de 1987, el Dinamo de Zagreb, dirigido por el presidente del club, Ivo Vrhovec, y el entrenador jefe, Ćiro Blažević, se mostraron interesados en él. Zvonimir Boban y Robert Prosinečki, que habían jugado con Mihajlović en el equipo juvenil selecto de la SR Croacia en los torneos juveniles interrepublicanos, certificaron la validez de la fama que se había ganado el joven Siniša.

El asistente y entrenador juvenil del club, Josip Kuže, recomendó también el chico a su jefe Blažević. Después de ver practicar a Mihajlović, Blažević estuvo de acuerdo sobre el potencial del joven de dieciocho años, llevándolo con el resto del primer equipo a Sassari para una concentración improvisada para preparar dos partidos de liga del final de la temporada, e incluso le permitió ser suplente con la camiseta del Dinamo en un amistoso contra el club local Torres Sassari.

 

 

El cortejo entre el club y el jugador continuó durante la temporada baja del verano, y en septiembre de 1987, Mihajlović, de dieciocho años, fue invitado a unirse al equipo juvenil del Dinamo para un torneo amistoso en Salem, Alemania Occidental, durante septiembre de 1987, donde dejó una buena impresión, lo que llevó a una recomendación elogiosa de Zdenko Kobeščak, otro entrenador juvenil del Dinamo que dirigió el equipo juvenil en el torneo de Alemania Occidental.

Sin embargo, no se llegó a ningún acuerdo de nuevo, ya que el entrenador principal del club, Ćiro Blažević, no parecía tener la intención de perseguir a Mihajlović más allá de un interés superficial, pues consideraba que el Dinamo ya tenía jugadores para la posición de centrocampista que eran igual de buenos, si no mejores, como el entrante Haris Škoro, así como los pilares del club, Marko Mlinarić y Stjepan Deverić. Al parecer, entre las cosas que el pintoresco Blažević le dijo al joven Mihajlović en aquella ocasión fue que tenía que cortarse el pelo largo y estar preparado para ser la cuarta opción para el puesto de centrocampista. El Dinamo no quiso comprometerse del todo con el jugador, ofreciéndole solo un contrato de becario en lugar de uno profesional, por lo que Mihajlović decidió volver al Borovo.

La decisión de no aceptar la oferta del Dinamo fue costosa para la carrera de Mihajlović, ya que el seleccionador de Yugoslavia sub-20, Mirko Jozić, le dijo claramente que no sería convocado para el próximo Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA en Chile si no firmaba con el club de Zagreb.

 

El camino alternativo al éxito

Tras su vuelta al Borovo Mihajlović recibió una oferta del Vojvodina, concretamente el verano de 1988. Su fichaje se certificó junto a otros de sus compañeros como el centrocampista defensivo de 19 años Slaviša Jokanović, así como un par de defensores de 24 años Budimir Vujačić y Miroslav Tanjga.

 

 

Jugando junto a veteranos de la liga yugoslava como el delantero Miloš Šestić y el portero Čedo Maras, las cuatro nuevas adquisiciones aportaron una importante contribución en la plantilla dirigida por el también recién llegado entrenador Ljupko Petrović, ya que el FK Vojvodina, de forma un tanto improbable, se proclamó campeón de la liga yugoslava por delante de los cuatro grandes clubes. El joven Mihajlović se hizo inmediatamente con un puesto en el centro del campo y participó en 31 partidos de liga, marcando 4 goles.

 

 

En la siguiente temporada 1989-90, el Vojvodina disputó la Copa de Europa por segunda vez en la historia del club. Aunque la mayoría de los jugadores clave de la temporada anterior se mantuvieron, el Vojvodina tropezó en el primer obstáculo contra el campeón húngaro Honvéd. Perder el partido de ida por 1-0 en Budapest, aparentemente un resultado decente fuera de casa, fue muy decepcionante si se tiene en cuenta que el Honvéd jugó con 10 hombres desde el minuto 15.

En el partido de vuelta, disputado en un estadio semivacío, las cosas fueron mucho mejor, ya que el Vojvodina se adelantó por 2-0 (incluyendo un extraño gol inicial en un córner botado por Šestić que Mihajlović desvió a gol con la mano), pero un gol en propia puerta del defensa Dragan Gaćeša echó por tierra las esperanzas del Vojvodina de seguir adelante.

 

Por fin, el Estrella Roja

Mihajlović, con 21 años, firmó por 4 temporadas con el Estrella Roja el 10 de diciembre de 1990, dejando atrás la decepción de 1986. Allí coincidió con su antiguo entrenador del Vojodina, Ljupko Petrovic, que lo trasladó del centro del campo a la banda izquierda. Fue precisamente en Belgrado cuando empezó a marcar goles a balón parado y desarrolló su potente disparo con la zurda, lo que le permitió ser un especialista en marcar desde lejos, en los saques de esquina y perfeccionar sus espectaculares desplazamientos en largo.

 

 

Se unió a una plantilla repleta de talento: Dejan Savićević, Robert Prosinečki, Vladimir Jugović, Darko Pančev, además del ya consagrado Miodrag Belodedici. Disputó 14 partidos de liga, pero su momento más memorable se produjo en la vuelta de las semifinales de la Copa de Europa contra el Bayern de Múnich: en una actuación memorable, Mihajlović marcó los dos goles del Estrella Roja: el primero de falta y el dramático gol de la victoria en el tiempo añadido con un disparo que se desvió al impactar en Klaus Augenthaler. En la final, el Estrella Roja derrotó al Olympique de Marsella en la tanda de penaltis, tras un empate a cero en el tiempo reglamentario, y Mihajlović fue uno de los autores de la tanda.

 

 

El 18 de noviembre de 1991 estalló la batalla de Vukovar, donde más de 1.800 combatientes perdieron la vida defendiendo la ciudad, y más de 22.000 civiles, incluyendo su familia, tuvieron que emigrar. Fue entonces cuando Siniša forjó una gran amistad con Željko Ražnatović, conocido como Arkan, uno de los líderes paramilitares serbios, acusado de violar el estado de derecho durante las guerrillas balcánicas de la década de 1990. El jugador vivió con gran angustia las noticias que llegaban de Vukovar, sufriendo por la suerte que podía vivir su familia que había visto su casa totalmente destruida.

Una circunstancia que algunos jugadores rivales utilizaron para desestabilizarlo sobre el terreno de juego, como fue el caso del croata Igor Štimac durante un partido de la máxima rivalidad serbio-croata entre el Estrella Roja y el Hajduk de Split. Arkan se erigió en el protector de la familia Mihajlović, tras ser traicionada por un amigo de Siniša de etnia croata. En una entrevista de 2016, Mihajlović dijo que había perdonado a su amigo de la infancia en un encuentro en Zagreb antes del crucial partido de clasificación para la Eurocopa 2000 entre la FR de Yugoslavia y Croacia. Una vez conquistada Vukovar, Arkan intervino personalmente para que la familia Mihajlović fuera evacuada hacia Belgrado. Incluso intercedió por el tío del futbolista del Estrella Roja, un oficial del ejército croata hermano de su madre, a quien garantizó ser atendido después de su captura.

Los acontecimientos de Vukovar multiplicaron la popularidad de los hombres de Arkan entre la población serbia, tal y como lo demuestra su aparición estelar en el estadio de la Estrella Roja durante la disputa, el 22 de marzo de 1992, del derbi de Belgrado entre el equipo local y el Partizan. Aquel día, poco después del inicio del partido, que había comenzado con los tradicionales insultos entre ambas afecciones, los reproches entre los viejos rivales se convirtieron en cánticos nacionalistas al unísono cuando una veintena de paramilitares aparecieron, vistiendo el uniforme de la Guardia Voluntaria Serbia, en el gol norte del estadio de Marakana y empezaron a exhibir señales de tráfico que se habían llevado de las localidades croatas.

 

 

Mihajlović también formó parte de la expedición del Estrella Roja de Belgrado que ganó la Copa Intercontinental de 1991, derrotando al Colo-Colo por 3-0. A continuación, fue convocado por la selección de fútbol de Yugoslavia para la Eurocopa de 1992, pero la nación sería suspendida debido a las guerras yugoslavas.

 

 

El salto a la Serie A italiana

Aunque el serbio brilló en el Estrella Roja de Belgrado y el Vojodina, su fichaje por el AS Roma no fue para nada agradable. Carlo Mazzone, el entrenador de la Roma, trasladó a Siniša Mihajlović a la posición de lateral izquierdo, y esto no benefició para nada al serbio. El desconocimiento de esta posición limitó su capacidad para jugar al máximo de su potencial y el propio jugador la calificó como la peor etapa de su carrera como jugador.

 

 

Cuando terminó de jugar con la Roma, pasó a jugar con la Sampdoria y luego con el Lazio, y fue con los biancocelesti donde su duro trabajo dio sus frutos. En el verano de 2008, Mihajlovic llegó al Lazio de la mano del entrenador Sven-Goran Eriksson y del presidente del club Sergio Cragnotti. Poco después de llegar a la capital romana, ganó su primer premio al vencer a la Juventus en la Supercoppa Italiana. Si bien el Lazio había luchado por los trofeos antes de la llegada del serbio, su incorporación al club reforzó al equipo, ayudándole a ganar dos Copas de Italia, un Scudetto, una Supercopa de la UEFA y la Recopa de la UEFA en 1999. El último trofeo de Mihajlović en su carrera fue con el Lazio en 2004 ganando a la Juventus la Coppa Italia.

El verano de 2004, el Lazio dejó libre a Siniša Mihajlović, que se unió a su amigo y excompañero de equipo Roberto Mancini en el Internazionale en una transferencia gratuita. El 16 de junio de 2005, el serbio firmó una prórroga de un año con el Internazionale. Jugar a las órdenes de Roberto Mancini sería el trampolín que ayudaría al serbio a progresar en su carrera como entrenador. Tras la temporada 2005-2006 se retiró con el Inter, a la edad de 37 años.

 

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