El impacto de la “RedBullización” en el fútbol

 

No es una novedad que el fútbol hoy en día sea un negocio millonario, algo natural para una práctica tan popular. Sin embargo, en muchas situaciones, las historias de los clubes se borran para servir de inversión a las multinacionales. Entre estos casos, el mayor ejemplo es la compañía de la bebida energética Red Bull. Hay un gran debate sobre si los clubes corporativos son o no la solución para el futuro del deporte; por otra parte, las tradiciones de décadas son simplemente ignoradas.

Bragantino, el club folclórico de la ciudad de Bragança Paulista, fue adquirido por la empresa austriaca en 2019. El club albinegro cambió sus colores a rojo y blanco, y su escudo se convirtió en el logotipo de la empresa con el nombre “Bragantino” insertado en la parte inferior de la marca. El león, su mascota, se retiró y dio paso al toro rojo de la multinacional.

En la escena europea, el ejemplo más exitoso es el del RB Leipizg de Alemania, que hizo su mejor actuación en 11 años al llegar a las semifinales de la Liga de Campeones de la UEFA, donde fue eliminado contra el París Saint-Germain.

 

 

La asociación deportiva y el club corporativo

Para entender cómo la empresa austriaca comenzó a crear su franquicia de clubes de fútbol en todo el mundo, es necesario entender los conceptos de asociación deportiva y club corporativo. En primer lugar, la sociedad se divide en tres sectores: el Estado, el mercado y la sociedad civil.

El Estado está formado por ayuntamientos, gobiernos estatales y federales, así como por organismos como secretarios y ministerios. El segundo sector – el mercado – consiste en empresas privadas de bienes y servicios. En la sociedad civil, que puede considerarse una intersección de los otros dos sectores, existen las Organizaciones de la Sociedad Civil (OSC), que son entidades jurídicas sin fines de lucro (PJ) con el objetivo principal de satisfacer la demanda social.

En Brasil, la mayoría de los clubes entran en la categoría de asociaciones deportivas, que suelen surgir de la unión entre personas para la práctica de deportes y no tienen propietarios. Para administrar la asociación, tiene una composición básica de miembros, junta directiva, consejo fiscal y consejo deliberativo. Aunque no tienen fines de lucro, las asociaciones tienen que generar proyectos y acciones para recaudar y mantener. La diferencia entre este beneficio y el de un club corporativo es que se reinvierte en la propia institución.

Hay alrededor de 20 clubes-empresas en el país, los principales son el Botafogo-RJ; Botafogo-SP; los clubes Red Bull, Bragantino y RB Brasil (este se usa actualmente como equipo B); y Tombense-MG. Básicamente, el club-empresa cumple el mismo papel que las asociaciones; la diferencia está en la estructura administrativa, que varía de un club a otro, y en el beneficio, que no está necesariamente destinado a la institución. Por lo tanto, no pertenece al tercer sector sino al segundo, las empresas privadas.

 

 

“RedBullización”

El Red Bull Salzburgo, inicialmente llamado SV Austria Salzburgo, fue fundado el 13 de septiembre de 1933 y tiene su sede en Wals-Siezenheim. El club tenía varios patrocinadores antes de ser comprado por Red Bull el 6 de abril de 2005. La compañía renombró el club y cambió sus colores. El tradicional violeta y blanco dio paso al rojo y blanco. La empresa cambió en consecuencia la gestión del club, que ahora se declaró “un nuevo club sin historia”.

Red Bull incluso declaró en el sitio web del club que había sido fundado en 2005, pero se vio obligado a retirarse tras una reclamación de la Asociación Austriaca de Fútbol. Sin embargo, la compañía no siguió completamente esos precedentes cuando adquirió el club MetroStars de la MLS en los Estados Unidos. A pesar de nombrar al equipo Red Bull New York (al que la liga y los medios se refieren como los Red Bulls de Nueva York), el fabricante de energía decidió reconocer la historia de MetroStars.

Fundado en 1995 como el MetroStars de Nueva York, con sede en Nueva Jersey, el club fue comprado por Red Bull el 9 de marzo de 2006. Inicialmente, el objetivo de la empresa era crear un equipo en la ciudad de Nueva York, pero el coste de la compra de los derechos de MetroStars, junto con la dificultad de conseguir un lugar para erigir un estadio en la ciudad, llevó a Red Bull a adquirir el club y hacerse cargo del proyecto del estadio existente en Harrison, Nueva Jersey.

Red Bull también adquirió el SSV Markranstadt, el equipo alemán de quinta división. La intención era llevarlo a la Bundesliga (primera división de Alemania) en 10 años, pero logró su objetivo antes de lo previsto, habiendo ganado el acceso después de terminar segundo en la 2. Bundesliga, para la temporada 2015/16. Inicialmente, Red Bull invertiría alrededor de 100 millones de euros en el club durante 10 años.

El club se llamaba RasenBallsport Leipzig. En comparación con el nombre de sus otras filiales, difiere gracias al estatuto de la Asociación Alemana de Fútbol, que ha predefinido que los patrocinadores sólo pueden formar parte de la identidad de un club si son propietarios del mismo durante 20 años o más (como es el caso del Bayer Leverkusen).

Otro equipo que formaba parte de la franquicia era Red Bull Ghana. El equipo de fútbol de Ghana, con sede en la ciudad de Sogakope, se fundó en 2008 pero se extinguió en 2014. Red Bull Ghana surgió inicialmente como una academia de fútbol. Sólo comenzó sus actividades profesionales en 2010, cuando jugó en la Liga de División Uno, que equivale a la “Serie B de Ghana”.

El club participó en la Copa de la Federación de Ghana por primera vez en la temporada 2011/12. En agosto de 2014, el equipo se extinguió y el club se fusionó con la Academia de Fútbol de África Occidental SC, la academia ghanesa del tradicional club holandés Feyenoord Rotterdam.

En Brasil, la compañía tiene dos clubes más de su franquicia. El más antiguo de ellos, Red Bull Brasil, con sede en la ciudad de Campinas, fue fundado el 19 de noviembre de 2007. El club, que utiliza el Estadio Moisés Lucarelli como sede de sus partidos, es uno de los representantes de la ciudad de Campinas en el fútbol de São Paulo, además de Guaraní y Ponte Preta.

El equipo debutó en la Serie B del Campeonato Paulista en abril de 2008, contra Sumaré. En sus primeros 30 juegos, ganó 13, empató 10 y perdió 7, anotando 54 goles y recibiendo 27. El Red Bull Brasil ganó el Campeonato Paulista de 2010 de la Serie A3 y pasó a la Serie A2. El equipo también fue subcampeón de la Copa Paulista 2010.

El debut en la división principal del Campeonato Paulista fue en enero de 2015. El equipo llegó a los cuartos de final y terminó sexto en la competición, con siete victorias, tres empates y cinco derrotas, con 20 goles a favor y 22 en contra.

Red Bull Brasil debutó en la Copa de Brasil en 2016, cuando fue eliminado por América Mineiro en la primera fase. En 2020, debido a la compra de Bragantino por la misma compañía, Red Bull Brasil se convirtió en el “equipo B” de la marca, y compitió en la Serie A2 del Campeonato Paulista con el equipo sub-23.

El Red Bull Bragantino, un club con sede en Bragança Paulista, fue fundado originalmente como Clube Atlético Bragantino el 8 de enero de 1928, con el blanco y negro como colores oficiales. El ápice de su historia ocurrió hace unos 30 años, cuando fue campeón de São Paulo (1990) y vicecampeón de Brasil (1991).

El cambio del Clube Atlético Bragantino al Red Bull Bragantino tuvo lugar en marzo de 2019, cuando se incorporó a la empresa, con el objetivo inicial de alcanzar la primera división del Campeonato Brasileño. El acuerdo también incluye renovaciones en el Estadio Nabi Abi Chedid. El club no sólo garantizó el acceso, sino que fue campeón de la Serie B del Campeonato Brasileño, concluyendo su objetivo inicial.

City Group

El City Football Group (CFG) viene en la misma línea que los clubes dirigidos por la empresa austriaca; sin embargo, el enfoque difiere un poco de Red Bull. La historia del CFG se confunde con la del Manchester City, que sería el “padre” de los otros clubes. Otra diferencia para los toros es que el grupo está presente en cinco de las seis confederaciones de fútbol existentes: la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol), la Unión de Asociaciones Europeas de Fútbol (UEFA), la Confederación de Fútbol de América del Norte, Central y del Caribe (Concacaf), la Confederación Asiática de Fútbol (AFC) y la Confederación de Fútbol de Oceanía (OFC).

El CFG tiene acciones o es dueño de un total de diez clubes. El primero en la historia fue el Manchester City del Reino Unido en 2008; con él llegó una nueva era para el equipo del norte de Inglaterra. Tras la adquisición del equipo y la inversión multimillonaria de estos 12 años, el club celeste, que sólo era un jugador de apoyo en comparación con sus rivales del Manchester United, elevó su juego.

Ganaron cuatro títulos de la Premier League, dos FA Cup, cinco Copas de la Liga Inglesa y tres Supercopas Inglesas. Sin embargo, no ha llegado a la escena internacional hasta ahora, teniendo su mejor campaña en la Liga de Campeones de la UEFA en la temporada 2015/2016, en la que llegó a la semifinal y cayó ante el campeón, el Real Madrid.

El segundo club de CFG es la ciudad de Nueva York en los Estados Unidos. Con el auge de la Major League Soccer (MLS), ha habido interés en tener una filial en EE.UU. Una de las razones fue el ascenso de Red Bull en el país, con RB Nueva York. En agosto de 2012, junto con el equipo de béisbol de los Yankees de Nueva York, se anunció la creación del Club de Fútbol de la Ciudad de Nueva York.

El tercero fue el Yokohama F-Marinos de Japón, en asociación con Nissan, en 2014. En 2017, el Girona, de España, también fue adquirido, siendo el segundo club europeo del grupo, pero a diferencia del Manchester City, juega en la segunda división. Además, están Sichuan Jiuniu de China, la ciudad de Mumbay de la India y la ciudad de Melborne de Australia.

El cuarto fue Montevideo City Torque, antes Club Atlético Torque, Uruguay. El equipo fue comprado en 2020 y juega en la primera división. Uno de los principales objetivos del equipo sudamericano es que revele a los jugadores del primer equipo, el Manchester City. Al igual que RB, los clubes del Grupo City sufren de estandarización, pero cada uno tiene su propio escudo y colores; con un aspecto más adaptado al contexto de cada club, no todos están estandarizados.

Y el quinto ha sido el Bolívar de la liga boliviana.

 

 

Efectos

Con la creciente inversión de las marcas que convierten a los clubes en verdaderas sucursales y con los principales objetivos de obtener beneficios a través del fútbol, podemos ver los efectos a corto, medio y largo plazo. Los principales efectos son la pérdida de identidad del club con su ciudad y sus aficionados, la mercantilización del fútbol y la pérdida de su esencia.

El primer efecto está relacionado con la identidad del club. La mayoría de los equipos brasileños y sudamericanos han surgido de la clase obrera y tienen una relación local con su ciudad natal. En el caso del Clube Atlético Bragantino, la asociación surgió como un movimiento de la ciudad para tener algún club. Con el tiempo, se convirtió en una de las representaciones del interior de São Paulo en la escena nacional, alcanzando el título estatal y el segundo lugar en el Brasileirão, dejando atrás en ambos casos algunos de los principales clubes de Brasil.

Con el paso al actual RB Bragantino, los factores que marcan la identidad de un club, como el escudo, los colores y las pinturas del estadio fueron cambiados. El blanco y negro dio paso al rojo de la marca austriaca. El escudo, que antes tenía rayas verticales alvinegras, hoy tiene el logo de la marca. El buen león dio paso al toro estandarizado y forzado.

Otro punto visto es el uso del fútbol para obtener beneficios a través de las inversiones de las grandes marcas. A diferencia de las asociaciones deportivas, en las que el club, en teoría, tiene sus beneficios destinados a la propia institución, en los clubes corporativos, el propietario puede quedarse con los ingresos generados.

Además, por tratarse de una empresa, puede haber traslado de sede, como ocurrió con los Monarcas mexicanos en junio de este año, que se trasladaron a una ciudad a 700 km de distancia y ahora se llama Mazatlán. En ese momento, hubo un gran disgusto por parte de los fans. En Brasil, el caso más conocido es el de Grêmio Barueri Ltda., que se convirtió en Grêmio Presidente Prudente Ltda.

También está el tema de los aficionados: muchos de los rincones de las gradas involucran la historia del equipo, sus colores, la mascota, las rivalidades locales y los títulos, y representan la unión entre el pueblo y sus atletas. Muchos aficionados se tatúan algunos de estos factores en sus cuerpos, para eternizar su pasión. En un momento en que una marca como Red Bull cambia totalmente la identidad de un equipo, rompe el vínculo entre los aficionados y los clubes.

Por último, con la “redbullización”, la esencia del fútbol y el pacto que los aficionados y los hinchas hacen con su club puede romperse por varios hechos, como un cambio completo de escudo, una empresa que viene a crear un nuevo club borrando totalmente los recuerdos de lo vivido y con un traspaso a una nueva ciudad sólo con fines de lucro.

 


Gabriel Neri, Mateus Moreira
Revista Badaró
https://revistabadaro.com.br/