El primer «Championship Manager», el abuelo del «Football Manager»

 

La saga «Football Manager» tuvo un abuelo, el primer  «Championship Manager«, un videojuego nacido en Islington (Londres) que fue distribuido por primera vez por la modesta compañía Domark en septiembre de 1992 para las plataformas Atari ST y Commodore Amiga. Aunque originalmente Electronic Arts se iba a encargar de la distribución, finalmente la operación no acabó funcionando debido a las desconfianzas de la calidad del producto final.

El desarrollo fue cargo de Paul y Oliver Collyer, que posteriormente fundarían la compañía Sports Interactive (creadora de la actual franquicia «Football Manager«), los cuales también acabarían desarrollando una versión para PC bajo el mítico sistema operativo DOS.

La primera edición de «Championship Manager» se basa en la Premier League (competición fundada el febrero de 1992), y ofrece la posibilidad de jugar sus cuatro primeras divisiones, aunque incompletas. Además cuenta con las competiciones domésticas de entonces, incluyendo la extinta Anglo-Italian Cup, un torneo que enfrentaba equipos de la liga italiana con equipos de la liga inglesa. El juego también incorpora la Copa de Europa, la Copa de la UEFA y la Recopa de Europa. De esta manera podremos elegir el equipo de la división que sea, teniendo la posibilidad de jugar hasta cuatro personas por turnos en el mismo ordenador.

La acogida del gran público de esta primera aventura futbolera fue bastante discreta, por no decir un desastre, aunque hay que pensar que a principios de los años 90 los managers de fútbol eran famosos por su simplicidad y limitaciones, muy alejados de los gráficos realistas de los potentes arcade.

 

 

Su infertaz mostraba en pantalla diferentes tablas de texto con los datos y acciones a realizar. De esta manera podíamos acceder a las clasificaciones, resultados y estadísticas para ver nuestros resultados y los de los competidores. Por otro lado, también podíamos acceder al mercado de fichajes para conseguir mejorar nuestra plantilla y ver la confianza de los directivos en nuestra gestión, además de la posibilidad de recalar en un nuevo equipo.

La forma de ver los partidos fue innovadora y criticada en su momento por excesivamente simple, pero terminaría estandarizándose. Una pantalla en la que nos encontrábamos un reloj que nos iba indicando el tiempo de juego, una barra indicando el porcentaje de posesión de cada uno de los dos equipos y diversas líneas de texto indicando las distintas situaciones que se daban en el partido. Evidentemente, esto hace que el apartado técnico sea pobre gráficamente, basándose en líneas y líneas de texto, y en una potente base de datos con información de los componentes de los equipos ingleses, mientras que para los equipos de otros países tan solo se incluía el dorsal.

 

 

Tras el lanzamiento original en Reino Unido, en 1993, «Championship Manager» tuvo versiones para los mercados francés, bajo el nombre «Guy Roux Manager«, e italiano, bajo el nombre «Championship Manager Italia«, que os mostramos a continuación.

 

Saltad al minuto 0:32 del siguiente vídeo para ver la versión francesa.

 

 

La versión italiana:

 

Tras la aparición de diversas actualizaciones en 1993, 1994 y 1995, ese mismo último año llegaría «Championship Manager 2» con sus correspondientes actualizaciones y en 1999 «Championship Manager 3«. En 2003 aparecería «Championship Manager 4«, justo antes de que Sports Interactive se desligara de Eidos y seguiría la saga en SEGA, bajo el título de «Football Manager«. Aun así, Eidos continuaría la saga con ediciones anuales para diferentes plataformas, encaminando la franquicia hacia un público más amplio sacrificando la profundidad del juego.

 

 

Como apunte final, añadir que esta primera entrega de «Championship Manager» fue la que «inspiró» al pequeño de los hermanos Ruiz, creadores de Dinamic Software y Dinamic Multimedia, para proponer la creación de la famosa saga de videojuegos manager PC Fútbol.

Calendario de las primeras entregas

Championship Manager 1 (1992 Intelek/Domark)
Guy Roux Manager (1993 Intelek/Domark)
Championship Manager 93 (1993 Intelek/Domark)
Championship Manager Italia (1993 Inteltek/Domark)
Championship Manager 93/94 (1994 Intelek/Domark)
Championship Manager 94 (1994 Intelek/Domark)
Championship Manager Italia 95 (1995 Inteltek/Domark)
Championship Manager Norge 95 (1995 Domark)