La niebla de Belgrado, el golpe de suerte del gran AC Milan

 

Casi todos los clubes que han entrado en la historia del fútbol han tenido su jornada fetiche, y el mítico AC Milan de Arrigo Sacchi la vivió en un partido de Copa de Europa bañado por la densa niebla de Belgrado. Una fría noche de invierno de un 9 de noviembre de 1988 en la que la Diosa Fortuna hizo de las suyas, anunciando un nuevo reinado europeo, dos Copas de Europa consecutivas (1989 y 1990) con sus correspondientes Supercopas de Europa e Intercontinentales.

En los octavos de final de la Copa de Europa contra el Estrella Roja de Belgrado, el AC Milan empezó perdiendo 0-1 y jugando con un hombre menos, una auténtica pesadilla. Pero la salvación llegó en forma de una espesa niebla que cayó sobre la entonces capital yugoslava y obligó al árbitro Dieter Pauly a detener el partido. Según las reglas de entonces, el partido debía anularse y reanudarse desde cero al día siguiente. Con las reglas actuales, los dos equipos habrían vuelto a empezar desde el punto en que lo dejaron, con el AC Milan todavía en desventaja numérica y con una desventaja de uno.

La reanudación terminó con un empate a uno y el AC Milan se impuso en la tanda de penaltis, proclamándose campeón de la máxima competición europea, derrotando al Real Madrid y al Steaua Bucuresti. El resto, como se suele decir, es historia. Pero la historia estuvo a punto de tomar un rumbo diferente.

 

 

El contexto de un momento clave

Para entender por qué un simple partido de octavos de final podría haber tenido un impacto tan devastador en el futuro de los rossoneri, es necesario un poco de contexto. En 1988, el AC Milan parecía y se sentía invencible. Acababa de ganar su undécimo Scudetto tras un calvario de diez años en los que casi había quebrado y se había hundido en la Serie B en dos ocasiones.

El empresario Silvio Berlusconi había recogido sus pedazos y los había remendado utilizando un concepto revolucionario para la época: tratar al club como si fuera una empresa. Estaba listo para lanzarse a la campaña europea, que era el objetivo manifiesto de sus directivos para la temporada 1988-89.

En la primera ronda, los rossoneri se deshicieron del Vitosha Sofia búlgaro con un marcador global de 7-2, y el cisne de Utrecht Marco Van Basten marcó cuatro goles en el partido de vuelta. Sin embargo, el sorteo les deparó un rival temible en octavos de final: el Crvena Zvezda, en italiano rebautizado como Stella Rossa. En el partido de ida los yugoslavos demostraron que iban en serio dando buen susto a los rossoneri en San Siro, ya que Dragan Stojkovic marcó en el minuto 47. Y aunque Pietro Paolo Virdis empató apenas un minuto después, los blanquirrojos dejaron al AC Milan con un valioso empate a uno y la ventaja de un gol marcado a domicilio.

 

 

El partido decisivo

El Estrella Roja se encontró de repente en una posición favorable, aunque solamente fuera porque el partido de vuelta se iba a disputar en su inexpugnable fortaleza: El estadio de Marakana, una gigantesca olla a presión llena de 100.000 rugientes aficionados, en una época en la que el concepto de «capacidad máxima» aplicado a un estadio era una idea algo vaga y flexible. Además, el AC Milan debía afrontar el partido sin contar con Ruud Gullit. El holandés había hecho todo lo posible para recuperarse de una lesión, incluso llevando consigo a Belgrado a su fisioterapeuta personal, pero no sirvió de nada.

 

 

El partido fue áspero y duro y se convirtió en un nervioso empate a cero, con los locales arropados por su afición aguantando el embate rossoneri. Justo después de la reanudación, las cosas tomaron un cariz aún peor para los italianos, ya que Dejan Savićević superó al guardameta Giovanni Galli con un disparo de zurda. Lástima que muy pocos pudieran presenciar la hazaña del montenegrino, porque, entretanto, una espesa niebla había caído repentinamente sobre el Marakana, haciendo casi imposible ver lo que sucedía. Solamente viendo una repetición televisiva ampliada, los espectadores pudieron darse cuenta de que el Estrella Roja se había adelantado.

Dos minutos después, el episodio de la despedida de Pietro Paolo Virdis fue aún más surrealista. El único que pudo ver el empujón del delantero del AC Milan a un defensa yugoslavo fue uno de los jueces de línea, que informó al árbitro Pauly. Nadie entendió lo sucedido, y la leyenda llega a decir que los jugadores del Milan ni siquiera se dieron cuenta de que Virdis había sido expulsado hasta que lo encontraron sentado en el banquillo cuando el partido fue finalmente suspendido.

En el minuto 57, Dieter Pauly decidió dar por terminado el partido. Era imposible seguir adelante. Así, un equipo milanés a punto de ser eliminado tuvo una segunda oportunidad, que aprovechó de forma no menos dramática.

 

 

La oportunidad

Al día siguiente, la alineación de los rossoneri estaba aún más remendada: Virdis no pudo jugar y tampoco Carlo Ancelotti, que había recibido una segunda amarilla durante el partido anterior. Y es que, aunque el partido hubiera sido anulado, los efectos de las tarjetas amarillas y rojas seguían siendo válidos. Gullit apretó los dientes y entró en el campo en la segunda parte.

Esta vez el Milán tuvo un buen comienzo y se adelantó en el marcador cuando el defensa Goran Vasilijevic metió el balón en su propia portería, pero el árbitro lo anuló increíblemente a pesar de que el balón había sido despejado mucho más allá de la línea de gol, ¡y esta vez no había niebla!

El segundo partido en el Marakana corrió el riesgo de convertirse en una tragedia, literalmente, cuando Roberto Donadoni se desplomó al suelo inconsciente tras chocar con Refik Sabanadzović, del Estrella Roja. Se vivieron unos momentos de pánico porque el centrocampista parecía tener convulsiones. El médico del Milan, Giovanni Battista Monti, tuvo una intuición que probablemente salvó la vida de Donadoni, ya que tuvo que aplastar su mandíbula para evitar que la lengua lo asfixiara.

Donadoni se dejó llevar. Se las arreglaría con tres días en un hospital de Belgrado, pero el pánico en el terreno de juego era real y el speaker del estadio Marakana tuvo que anunciar finalmente que el jugador del Milan no arriesgaba su vida antes de que las cosas se enfriaran.

Los rossoneri se adelantaron con Marco Van Basten, sin embargo, cuatro minutos después, el Estrella Roja volvió a empatar gracias al formidable Dragan Stojkovic. El partido se alargó hasta la prórroga, sin que ninguno de los dos equipos pudiera romper el empate. Al final, hubo que recurrir a la tanda de penaltis para decidir quién pasaría a jugar los cuartos de final.

 

 

El Milan no falló en sus cuatro intentos, mientras que Giovanni Galli detuvo los lanzamientos consecutivos de Dejan Savicevic y Mitar Mrkela. Se acabó. El Milan ganó una agotadora batalla de nervios y, a partir de entonces, el camino hacia el título europeo no sufriría ningún contratiempo.

Todavía hoy, los seguidores más veteranos del calcio recuerdan la épica batalla del Marakana, susurrando y preguntándose qué habría pasado, y cómo podría haber cambiado la historia del fútbol, de no haber sido por la «Niebla de Belgrado».