La patada de Boban

 

Hay momentos que quedan grabados en la historia, uno de ellos sería la patada de Zvonimir Boban a un policia un 13 de mayo de 1990 durante una invasión del terreno de juego en un Dinamo de Zagreb-Estrella Roja, el clásico del fútbol yugoslavo. Boban vio que el agente intentaba impedir que los hooligans croatas atacaran el extremo del Estrella Roja, y el centrocampista corrió hacia el agente para derribarlo con un rodillazo a la altura de la cara.

 

 

El ex centrocampista del AC Milan disfrutó de una exitosa carrera en los clubes, que le llevó a ganar cuatro Scudettos con los rossoneri, una Liga de Campeones y a formar parte de la famosa selección croata que consiguió desafiar los pronósticos y quedar tercera en el Mundial de Francia de 1998.

Sin embargo, para muchos, Boban es un símbolo del nacionalismo y la libertad croata, por su ya legendario papel en el inicio de la Guerra de la Independencia de Croacia. Es, por supuesto, ridículo deducir que un futbolista provocó por sí solo un conflicto, pero la contribución particularmente bien documentada de Boban a un furioso disturbio entre hinchas del Dinamo Zagreb de Croacia y el Estrella Roja de Belgrado de Serbia en mayo de 1990 llevó las hostilidades entre Yugoslavia y la población nacionalista de Croacia a nuevas y peligrosas cotas.

 

El contexto

La antigua Yugoslavia se formó como nación al final de la Gran Guerra, reuniendo a varios grupos de personas geográficamente próximas, como croatas, serbios, eslovenos y montenegrinos. La mezcla de nacionalidades e identidades se mantuvo unida bajo el gobierno unificador de un hombre: El mariscal Tito.

El revolucionario y estadista yugoslavo fue, para muchos, el máximo símbolo de unidad, ya que sus políticas mantuvieron la coexistencia pacífica de las distintas naciones de la federación yugoslava. Tito fue el principal arquitecto de la segunda Yugoslavia, que duró desde 1943 hasta principios de los años 90, cuando, tras más de una década de tensión creciente provocada por su muerte en 1980, la nación se sumió en una serie de conflictos y disturbios que acabarían por desgarrarla.

Durante la década de 1980, cuando Yugoslavia se encontró en una encrucijada tras la muerte de Tito, el fútbol se convirtió en un medio destacado de expresión del nacionalismo para los croatas. Para muchos aficionados, el estadio se convirtió en un escenario en el que podían descargar sus frustraciones políticas y sociales. Los cánticos y los cantos, junto con las imágenes de las banderas y las pancartas, hacían que los estadios tuvieran a menudo un ambiente abrumadoramente político. Y eso fue exactamente lo que ocurrió el 13 de mayo de 1990, cuando el Estrella Roja se enfrentó al Dinamo en un partido al que se ha aludido habitualmente como uno de los pocos que cambiaron el mundo.

 

 

El partido

Algunos aficionados del Dinamo eran fervientemente nacionalistas y se prepararon para un conflicto por la independencia. El grupo de aficionados del Dinamo, los Bad Blue Boys, eran los más apasionados, y muchos de ellos se alistaron en el ejército croata, al igual que los ultras del Estrella Roja de Belgrado, que formaban una parte considerable de las fuerzas armadas serbias. Así pues, en un estadio repleto de nacionalistas de línea dura y de sentimientos antigubernamentales, y en un ambiente en el que se respiraba una animosidad inimaginablemente tensa, se enfrentaron el Dinamo y el Estrella Roja. Lo que siguió se considera ahora el ejemplo más atroz de gamberrismo jamás visto en el fútbol europeo.

El partido fue un pronóstico de la guerra que vendría después, abandonado a los 10 minutos debido a la escalada de violencia. Cuando se desató el infierno durante una invasión del terreno de juego, Boban actuó. Los enfrentamientos se prolongaron durante más de una hora y el estadio acabó incendiado en unas escenas espeluznantes que conmovieron al mundo. Una de las bandas sonoras de aquel día fue la de Boban gritando: «¿Dónde está la policía? ¿Dónde está la maldita policía?». Se refería, por supuesto, a la falta de acción policial mientras la tarde ennegrecía progresivamente lo que debería haber sido un gran partido de fútbol.

«Los hooligans de Belgrado estaban arruinando nuestro estadio. La policía de entonces, que era absolutamente una policía del régimen, no respondió en absoluto», señaló Boban más tarde en el documental de Vuk Janic, «The Last Yugoslav Football Team». Esta valentía inquebrantable y la dedicación a una causa nos ayudan a pensar en Boban como algo más que un simple futbolista. Es un héroe nacional, una figura casi mística y romántica en el panteón de los grandes del fútbol que impone respeto por utilizar su influyente posición como capitán del Dinamo de Zagreb para luchar por la causa croata.

 

 

Tras aquel oscuro día en el estadio de Maksimir, en el que la policía no hizo nada para detener el descenso al caos, muchos fueron a la batalla cuando comenzó la Guerra de la Independencia croata. Uno de los principales actores del conflicto fue Zelijko Raznatovic, más popularmente conocido como Arkan, el criminal de carrera serbio y paramilitar asesino que se convirtió en el comandante en jefe de los notoriamente duros hinchas del Estrella Roja, conocidos como los Delije.

 

 

Arkan había estado en el Maksimir, junto con unos 1.500 Delije, involucrándose en actos violentos contra los croatas. Arkan pasó a formar la Guardia de Voluntarios Serbios, un grupo de milicias violentas e intimidatorias formado en gran parte por los Delije. Se les conoció como los «Tigres de Arkan» y se embarcaron en un reino de terror durante la Guerra de la Independencia hasta que se disolvieron en 1996.

«Aquí estaba, una cara pública dispuesta a arriesgar su vida, su carrera y todo lo que la fama podría haber traído, todo por un ideal, una causa; la causa croata», dijo Boban después de patear al policía.

La patada voladora de Boban podría haberle llevado por un camino mucho más incierto, pero, por suerte para él, siguió una exitosa carrera como futbolista profesional. Como centrocampista creativo tremendamente dotado, que además destacaba por su versatilidad, los ojeadores de los principales clubes europeos empezaron a presentar informes entusiasmados sobre el croata. El jugador atraía las miradas de varios clubes, pero el AC Milan ganó la carrera por su fichaje en 1991, con una oferta que se cree que ronda los 8 millones de libras.

 

 


Paola Murrandi