La Gauliga nazi, fútbol en el Tercer Reich

 

La Gauliga fue la denominación de la máxima categoría de fútbol de Alemania durante el Tercer Reich, en el periodo que abarca de 1933 a 1945. El sistema de competición entró en funcionamiento después de que el gobierno nazi tomara el control de la Delegación de Deportes (NSRL / DRL), de la que pasó a depender la Deutscher Fußball-Bund (DFB). Los nazis dividieron la competición inicialmente en 16 Gauligen, que fueron evolucionando conforme iban ocupando nuevos territorios.

La palabra alemana «Gauliga» se compone por Gau, división administrativa de aquella época equivalente a una comarca. El plural es «Gauligen». Hoy en día ha dejado de usarse ese término debido a la relación con el nazismo, aunque en algunos deportes del país se sigue usando esa palabra como en gimnasia y faustball. Las Gauligen comenzaron en 1933 para remplazar a las Bezirkligen de la República de Weimar. Al principio, los nazis introdujeron 16 Gauligen regionales, algunas subdivididas en grupos.​ La introducción del torneo fue parte del proceso de transición, donde los nazis cambiaron la administración doméstica. Las ligas fueron creadas por todos los nuevos gaue, designadas para remplazar los antiguos estados alemanes, como Prusia y Baviera, y así tener un mejor control sobre el país.

 

 

Antes de 1933, Alemania contaba con una serie de ligas regionales en las que los dos mejores se clasificaban para el torneo nacional. Con la llegada del nazismo al poder se planificó hacer una liga nacional al estilo italiano, pero von Tschammen und Osten, Reichssportführer (responsable de deportes en el gobierno nazi), tuvo en mente la creación de la Gauliga. Esta integró a los 16 campeones regionales en cuatro grupos de cuatro equipos cada uno que se enfrentaban a partidos de ida y vuelta. Los ganadores de cada grupo pasaban de ronda, enfrentándose en eliminatorias. Desde 1938 se amplió la cantidad de equipos participantes y los enfrentamientos finales eran a partido único. En 1933 se jugó la primera y única Copa de Adolf Hitler.

Los nazis prohibieron participar en estos campeonatos a clubs de obreros o judíos, aunque a estos últimos se les permitió tener una liga propia hasta 1938. Con estas medidas clubs con años de tradición cayeron en desgracia, como el Bayer de Múnich (último campeón antes del nazismo), Eintrach, Kaiserlaunten o Austria de Viena, hasta que no apartaron a los judíos de su organigrama. A su vez aparecieron nuevos clubs con ideología nazi, como el Luftwaffen de Hamburgo y Danzig o el SS de Estrasburgo.

 

 

Con las agresivas políticas de expansión, y posteriormente, hasta la Segunda Guerra Mundial, el territorio teutón aumentó considerablemente de tamaño. Nuevos u otros territorios ocupados fueron incorporados al III Reich. En aquellas regiones se fundaron nuevas Gauligen. Tras el inicio de la guerra, el fútbol continuó, pero las competiciones fueron reduciéndose debido a que la mayoría de jugadores fueron llamados a la Wehrmacht. Muchas Gauligen se unieron en subgrupos para reducir gastos de viaje, puesto que cada vez era más complicado viajar a medida que avanzaba la contienda. Muchos clubes tuvieron que fusionarse o formar asociaciones de guerra debido a la falta de jugadores. La competición empezó a decaer al igual que la lista de jugadores de cada equipo, ya que tenían que depender de donde se encontraba cada jugador.

 

El SK Rapid de Viena puede presumir de haber ganado no solamente la liga de Austria, sino también la alemana. En 1941, mientras competía en la Alemania nazi, el Rapid levantó la Gauliga contra el Schalke 04. La final se jugó el 22 de junio, el mismo día que comenzó la «Operación Barbarroja».

 

La última temporada 1944-45, la undécima, jamás llegó a finalizarse, y se fueron cancelando las competiciones a medida que cada región caía bajo el control de los aliados hasta que finalmente sucedió la capitulación del ejército alemán el 8 de mayo de 1945. El último partido oficial, antes de la suspensión, debía haberse disputado el 23 de abril.

 

 

El mejor club de aquella oscura etapa

El club más laureado de la Gauliga con 6 títulos conseguidos entre 1934 y 1942, fue el FC Gelsenkirchen-Schalke, actualmente Fußball-Club Gelsenkirchen-Schalke 04 e.V., equipo muy popular durante la década de los años 30 al permanecer invicto, entre 1935 y 1939. Su racha le llevó a mantenerse sin perder como local durante once largos años, llegando a ser apodado “la nueva Alemania” por su carácter implacablemente ganador usado para loar a la pujante raza aria, aunque obviando el hecho de que la mayoría de sus jugadores eran de origen polaco, aunque el líder natural sí era de Gelsenkirchen: el goleador Ernst Kuzorra.

 

 

Era costumbre acudir a su estadio de entonces, el Glückauf–Kampfbahn, construido en 1928 y con capacidad para 70.000 espectadores, para asistir en persona a las bondades del juego de ‘Die Königsblauen’ (los azules de la realeza) que personajes populares de la época pre bélica en Alemania se declararon hinchas del equipo, como el Führer, aunque el club actualmente lo niega.

 

 

Otro equipo que triunfó en la época fue el Dresdner SC, que venció la competición en 1943 y 1944 cuando la guerra ya estaba muy avanzada. Sorprende que se juntaran más de 70.000 personas en Berlín en ambas ocasiones para la final.

 

 

Equipos de la Gauliga de territorios anexados

Tres de las Gauligas contaban con clubes de territorios ocupados y anexados a Alemania antes de que iniciara la Segunda Guerra Mundial en 1939. La Gauliga Elsaß estaba compuesta en su totalidad por equipos de origen francés de Alsacia, los cuales tuvieron que «germanizar» sus nombres, como el RC Strasbourg, que en ese tiempo se llamaba Rasen SC Straßburg.

 

 

En la Gauliga Westmark había tres equipos de la región francesa de Lorena que tuvieron que jugar bajo nombres alemanes:

  • FV Metz era el actual FC Metz
  • TSG Saargemünd, de Sarreguemines
  • TSG Merlenbach, de Merlebach

En la Gauliga Moselland participaron equipos de Luxemburgo como:

  • FV Stadt Düdelingen, anteriormente Stade Dudelange
  • FK Niederkorn, anteriormente Progrès Niedercorn
  • Moselland Luxemburg, anteriormente Spora Luxembourg
  • SV Düdelingen, anteriormente US Dudelange
  • SV Schwarz-Weiß Esch, anteriormente Jeunesse d’Esch
  • Schwarz-Weiß Wasserbillig, anteriormente Jeunesse Wasserbillig

En la Gauliga Schlesien, más tarde llamada Gauliga Oberschlesien, algunos equipos de Polonia jugaron con nombres alemanes:

  • TuS Schwientochlowitz, era el Śląsk Świętochłowice
  • TuS Lipine, era el Naprzód Lipiny
  • Germania Königshütte, era el AKS Chorzów
  • 1. FC Kattowitz conservó el nombre
  • Bismarckhütter SV 99, era el Ruch Chorzów
  • RSG Myslowitz, de Mysłowice
  • Sportfreunde Knurow, de Knurów
  • Adler Tarnowitz, de Tarnowskie Góry
  • Reichsbahn SG Kattowitz, de Katowice

 

14 de mayo de 1938, el equipo de fútbol británico hace el saludo nazi antes de un partido en Berlín. El Ministerio de Asuntos Exteriores les exigió que lo hicieran como muestra de buena voluntad hacia Hitler, ya que el Reino Unido estaba negociando lo que se convertiría en el acuerdo de Múnich que le permitiría anexionar Checoslovaquia.

 

Fin de la guerra, un nuevo comienzo político y deportivo para el territorio alemán

Una vez finalizada la guerra en ambos lados de la frontera, surgieron competiciones deportivas independientes en sustitución de la Gauliga. La primera de ellas empieza la actividad el junio de 1945 en el sur de Alemania, la Oberliga Sued. Posteriormente en Alemania Oriental se inaugura en 1949 la DS-Oberliga (Deutscher Sportausschuss Oberliga), que posteriormente en 1958 cambia su nombre por DDR-Oberliga.

El campeón conseguía una plaza para la Copa de Campeones de Europa, mientras que el segundo, tercer y cuarto lugares, conducían a la Copa UEFA, y el campeón de la Copa (Freier Deutscher Gewerkschaftbund Pokal) iba a la Recopa. Los dos últimos equipos de la DDR-Oberliga descendían a la DDR-Liga, la segunda división de Alemania Oriental.

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