domingo, diciembre 4, 2022

Garrinchinha, la tragedia del hijo futbolista de Garrincha

 

Garrincha, leyenda del Botafogo, llegó a defender los colores del Flamengo antes de retirarse, pero también estuvo vinculado al Fluminense, aunque nunca vistiera su tricolor. Fue el club Laranjeiras quien abrió las puertas a Manoel Castilho, el hijo renegado de Mané, e hizo posible que pudiera conocer a su padre antes de morir. Una historia perdida con el paso del tiempo.

Garrincha tuvo cinco relaciones y 13 hijos, y el pequeño Manoel no fue aceptado por su padre al nacer. Todo el mundo en Pau Grande, un barrio de Magé, en la región metropolitana de Río de Janeiro, donde nació la estrella del fútbol, sabía lo que había pasado. Aparte de los rumores, el parecido físico no deja lugar a dudas. El periódico «Manchete Esportiva» del 5 de septiembre de 1978 escribió: «Sólo hay una diferencia: la camiseta tricolor, que Garrincha nunca usó. Pero la forma de caminar, mirar y hablar es idéntica. Las piernas torcidas de Manoel Castilho demuestran que sólo puede ser hijo de Mané Garrincha».

Sin embargo, el pequeño Manoel, que creció con su padrastro como padre, solamente se enteró de la verdad a los 10 años, cuando su madre decidió romper el silencio. Su justificación para ocultar la historia fue evitar causar problemas a la carrera de Garrincha en la prensa. En una entrevista para la misma edición de «Manchete Esportiva», el chico explicó cómo se sintió al descubrir el secreto: «Hasta que recibí la confirmación de mi madre, sospeché que había algún tipo de parentesco entre los dos. No sabía cuál era, pero existía. Cuando supe que era hijo de Garrincha sentí un orgullo increíble. Y no era para menos. ¿Te imaginas descubrir a los 10 años, cuando ya lo sabes todo, que eres hijo de uno de los mejores futbolistas de todos los tiempos?».

 

 

El primer periódico carioca en ir tras esta historia fue O Jornal, el 13 de agosto de 1972. En aquel momento, Manoel solamente tenía 11 años, pero ya se le veía como una estrella en potencia. El artículo decía: «Todos los que le vieron jugar son unánimes en afirmar que sus días de gloria no durarán mucho: otros cinco o seis años y los campos del mundo verán con incredulidad la «nueva alegría del pueblo». Y Garrincha también verá el tiempo que perdió por no conocer a su legítimo heredero».

Por ironías del destino, el club que le abrió las puertas a Manoel era el rival de los clubes donde jugaba su padre. El chico fue descubierto por João Carlos Batista Pinheiro, conocido como Pinheiro, antiguo defensa del club y entrenador del equipo juvenil en aquella época, que llevó al equipo a un partido amistoso en Pau Grande. Llamado a prueba en 1977, el hijo de Mané fue aprobado y se convirtió en el extremo derecho del equipo sub-17 del Fluminense.

La fábrica de talentos del Xerém no existía en los años 70, y las instalaciones utilizadas por los equipos juveniles del club estaban en Urca, en el sur de Río de Janeiro. Fue allí donde se produjo el encuentro entre padre e hijo, sin previo acuerdo. Al enterarse de que el joven de 16 años estaba en el Fluminense, Garrincha, retirado desde 1972, organizó una visita sorpresa para que fuera lo más natural posible.

 

 

«Papá dijo que le gustaría, algún día, verme jugar para ver si realmente había adquirido la forma que él tenía de jugar al fútbol. Me examinó las piernas. Nos pusimos uno al lado del otro. Son lo mismo, concluimos, mientras nos reímos. Fue muy bonito. No hay rencillas ni resentimientos. No hay quejas» contaba Manoel a «Manchete Esportiva».

En el Fluminense a Garrinchinha le apodaban «Neném». Medía 1,70 m, pesaba 59 kg y soñaba con ganar dinero para traer a su madre Iraci, su padrastro Silésio y su hermana Márcia a vivir con él a Río. Pero empezó a sentirse presionado por las inevitables comparaciones, y su prometedor fútbol no floreció como todos en el club esperaban.

«No es fácil ser el hijo de Garrincha. Todos esperan que hagas lo mismo que vieron hacer a tu padre. El caso es que nunca vi jugar a mi padre. Ni siquiera en el cine. La única oportunidad que tuve de saber, más o menos, lo que hizo fue en un reciente anuncio de televisión. Solo por unos segundos», se quejó en la misma entrevista para «Manchete Esportiva».

 

 

Manoel Castilho acabó dejando el Fluminense a principios de los años 80 sin jugar con los profesionales. De la mano de empresarios, fue guiado a una frustrada aventura futbolística en Portugal, a través de Belenenses, AD Fafe y Leixa. Entonces se fue a Suiza a través de unos amigos que hizo en Europa y que le ofrecieron alojamiento y trabajo en Maggia, un pueblo de la ciudad de Locarno.

Cuando Garrincha murió el 21 de enero de 1983 de una infección generalizada, Manoel ya estaba en Europa y se enteró de la noticia por su madre. En unas declaraciones al periódico francés «Le Sport» y publicadas en Brasil por «Jornal dos Sports» el 3 de diciembre de 1987, el hijo de Mané se lamentaba. Los recuerdos de su padre durante su etapa en el Fluminense fueron los primeros y los últimos.

«Me enteré por mi madre de lo que pasaba (a Garrincha) y eso me puso muy mal. Quería ayudarle y no podía. Ni siquiera podía viajar a Brasil. Ni siquiera me fue posible viajar a Brasil para verlo por última vez».

En Locarno, Manoel formó una familia, tuvo una hija llamada Ana Felipa y llegó a jugar en el AC Maggia, un club amateur de la Tercera División del país. Pero se ganaba la vida trabajando como obrero de la construcción. La carrera del heredero de Mané no se acercó a la brillantez de la de su padre, pero ambos acabaron en la penuria y la tragedia. Vivió hasta 1992, cuando murió tras un accidente de coche. Tenía 31 años.

 

 


Xosé da Silva