martes, diciembre 6, 2022

El maravilloso Borussia Dortmund de los años 90

 

Recordar el Borussia Dortmund de los 90 es recordar sus increíbles y llamativas camisetas Nike, los goles de Chapuisat y la cara de pocos amigos de Matthias Sammer y Andreas Möller o el talento del joven Ricken.

Fue una época en la que el equipo alemán maravilló al mundo entero cuando más lo necesitaba su ciudad, y es que a principios de la década de 1990, el Ruhr, el corazón industrial de Alemania, estaba en franca decadencia, ya que la producción de carbón y acero prácticamente había cesado y el desempleo se había disparado.

Al igual que Merseyside en la década de 1980, nunca una región había necesitado tan desesperadamente un equipo de fútbol con éxito, pero ningún equipo del Ruhr había ganado la Bundesliga en sus 30 años de existencia. Entonces, en 1991, el Borussia Dortmund nombró a un nuevo entrenador, Ottmar Hitzfeld, que estaba a punto de transformar el equipo y, de paso, convertirse en uno de los entrenadores más venerados del mundo.

 

 

El Borussia Dortmund antes de los 90

Hasta la creación de la Bundesliga, al comienzo de la temporada 1963/64, no existía una liga de fútbol profesional en Alemania Occidental. El Borussia Dortmund fue uno de los miembros fundadores y marcó el primer gol de la historia de la nueva competición, fue Timo Konietzka en el minuto inicial. Sin embargo, tendrían que pasar más de 30 años para que el BVB se hiciera con el título.

Tras ganar la final de copa de 1965, el Dortmund se clasificó para la Recopa. Hasta ese momento, ningún equipo de Alemania Occidental había conseguido ganar un gran trofeo europeo, pero al derrotar al Liverpool por 2-1 en la final de Hampden Park en 1966, el club marcó el camino a seguir para sus compatriotas. Esta victoria sigue siendo anunciada como un hito importante en la historia del fútbol del país. Debería haber marcado la llegada del Dortmund como una gran potencia, pero aparte de un tercer puesto en 1969, la vitrina de trofeos permaneció desafiantemente vacía.

 

 

El BVB descendió de la Bundesliga en 1972, pero regresó en 1976. Durante la siguiente década, el equipo se vio inmerso en un marasmo de mediocridad en la mitad de la tabla. En la temporada 1985/86, el equipo se vio envuelto en una eliminatoria de descenso con el Fortuna Köln de la 2ª Bundesliga. Con un 2-0 en contra en el partido de ida, el Dortmund iba ganando 2-1 en la vuelta, pero, con el reloj en contra, buscó desesperadamente un tercer gol.

 

 

El descenso se hizo realidad cuando, a falta de siete segundos, Jurgen Wegmann marcó el gol del empate. Si los goles fuera de casa hubieran contado doble, habrían descendido. El partido decisivo se jugó en Düsseldorf y el Dortmund aplastó al Fortuna por 8-0.

El susto del descenso fue un punto de inflexión para el club. Muchos aficionados que habían dejado de ver al equipo viajaron para presenciar la eliminatoria decisiva en Düsseldorf. En 1976, la media de asistencia era de 42.000 personas; ahora se había desplomado a 22.500. En la temporada siguiente, el número de seguidores del equipo aumentó de forma espectacular, ya que la pasión por el club parecía reavivarse. En ese momento, los hinchas iniciaron un nuevo tipo de cultura fan que cambiaría la experiencia de los días de partido para siempre.

 

 

En la sala de juntas, se produjeron cambios sísmicos para garantizar que el club pudiera desafiar el dominio del Bayern de Múnich. El nuevo presidente Gerd Niebaum, consciente de que el progreso se vería restringido sin fondos suficientes, se dedicó a atraer más apoyo financiero. Acordó un lucrativo acuerdo de patrocinio con Die Continentale, una compañía de seguros con sede en Dortmund, y nombró a un director de negocios a tiempo completo, un puesto inédito en un club de la Bundesliga.

 

 

La edificación de un campeón de Europa

Ottmar Hitzfeld nació en la ciudad de Lörrach, al sur de Alemania, en 1949. Se formó como profesor, pero se labró una modesta carrera como jugador en la primera división suiza. También jugó con el VfB Stuttgart en la Bundesliga, donde disputó 22 partidos en tres temporadas. En 1972, participó con la República Federal de Alemania en los Juegos Olímpicos de 1972, marcando un gol en la derrota por 3-2 ante la República Federal de Alemania. En 1983, decidió emprender una carrera en la gestión del fútbol en Suiza.

Hitzfeld se labró una creciente reputación como entrenador en la Nationalliga suiza con el Aarau y el Grasshopper Zürich, al que se incorporó en 1988. Bajo su dirección, ganaron la Copa de Suiza en 1989 y la liga en 1990 y 1991.

 

 

Michael Meier, director comercial del Dortmund, trabajó anteriormente en el Bayer Leverkusen. Allí, en 1988, intentó convencer a la junta directiva de que ofreciera el puesto de entrenador a Hitzfeld, pero esta prefirió nombrar al más experimentado Rinus Michels. Ahora, durante el verano de 1991, Meier convenció a la directiva del BVB para que eligiera a Hitzfeld como su próximo entrenador. La mayoría de los aficionados del Borussia se sintieron decepcionados por la decisión.

 

 

Su escepticismo se vio reforzado por el pésimo comienzo que tuvo el Dortmund en la campaña 1991/92. Perdió el «Revierderby» por 5-2 ante el Schalke, fue eliminado de la DFB-Pokal por el Hannover, de segunda división, y cayó al décimo puesto de la tabla. Hitzfeld sabía que había que tomar decisiones drásticas.

 

Stefan Klos, cancerbero del Borussia Dortmund

 

Dejó de lado al portero Teddy de Beer, el favorito de la afición, y lo sustituyó por Stefan Klos, de 20 años y nacido en Dortmund. Fue un golpe maestro: la solidez defensiva volvió al equipo, que solamente perdió dos partidos en los ocho meses siguientes. Además, el fichaje del delantero suizo Stéphane Chapuisat, procedente del Bayer Uerdigen, transformó por completo la temporada, ya que marcó 20 goles durante su primer año.

Chapuisat fue una figura fundamental en el éxito del club durante este periodo, marcando 106 goles en 228 partidos durante siete años y convirtiéndose en el máximo goleador extranjero de la Bundesliga. Los aficionados del Dortmund lo veneraban por haber rechazado varias ofertas superiores a lo que le ofrecía el Dortmund. El eje Hitzfeld-Chapuisat era fundamental para el futuro del Dortmund.

 

 

El primer mejor momento, la primera gran decepción

Superando todas las expectativas, el Dortmund de Hitzfeld se convirtió en un improbable aspirante al título para la 1992-1993. Tras la reunificación de Alemania, dos antiguos equipos de Alemania del Este, el Hansa Rostock y el Dinamo de Dresde, fueron admitidos en la Bundesliga, que se amplió a 20 equipos por única vez en su historia. Sin duda, el aumento del número de partidos supuso una oportunidad para que el Dortmund se recuperara de su mal comienzo, y la cogió con las dos manos.

El Eintracht de Frankfurt lideraba la tabla, con el Dortmund y el Stuttgart como perseguidores, pero perdió su penúltimo partido de la temporada contra el Werder Bremen, lo que significó que solo la diferencia de goles separaba a los tres primeros equipos. Los tres se enfrentaron a difíciles choques a domicilio en su última cita. Más de 30.000 aficionados del Dortmund se reunieron en la plaza principal de la ciudad, la Friedensplatz, para ver cómo se desarrollaban los acontecimientos en la pantalla grande. Un gol de Chapuisat a los diez minutos les dio la ventaja en Duisburgo, mientras que el Fráncfort y el Stuttgart empataban sus partidos en Rostock y Leverkusen, respectivamente.

 

 

A falta de cuatro minutos para el final, el título parecía dirigirse al Dortmund. Sin embargo, Guido Buchwald marcó de cabeza el gol de la victoria para el Stuttgart. Se trata del final más reñido de la historia de la Bundesliga. Un gol de última hora del Rostock hizo que el Dortmund terminara segundo por encima del Frankfurt.

La mayor diferencia de goles del Stuttgart resultó decisiva, pero los aficionados del Dortmund pudieron celebrar el mejor resultado de su historia en la liga. Un indicio más pertinente de que el escenario en el fútbol alemán estaba cambiando fue que el todopoderoso Bayern de Múnich no se clasificó para Europa.

 

Más de lo mismo, esta vez en Europa

El segundo puesto en la Bundesliga de 1991-1992 les aseguraba la participación en la Copa de la UEFA, en una época en la que las televisiones alemanas estaban dispuestas a pagar enormes cantidades de dinero para cubrir el fútbol europeo. En las competiciones de la UEFA en las que participaban equipos alemanes, todos los ingresos de la televisión iban a parar a un fondo común del que los clubes recibían un pago en función de su progresión. El Stuttgart se estrelló contra el Leeds en la Liga de Campeones, así que el Borussia Dortmund fue el único superviviente alemán en competiciones europeas y se convirtió en el único beneficiario, embolsándose el equivalente a 10 millones de libras esterlinas, una suma colosal en aquella época.

Se deshizo de la Roma y del Auxerre para llegar a su primera final europea desde 1966. Su rival fue el Juventus, que contaba con los internacionales alemanes Jürgen Kohler y Andreas Möller en sus filas. Pero fue un reto demasiado largo para Hitzfeld y su equipo, ya que la Juve se impuso por 3-1 en Dortmund. El partido de vuelta fue un trámite, ya que la Juve marcó tres goles para ganar la eliminatoria por un global de 6-1. Era el momento de que Hitzfeld aprovechara la ganancia del club para consolidar al Dortmund como el mejor equipo de Alemania. La espera de un primer trofeo de la Bundesliga no podía retrasarse más.

 

 

El cambio de ciclo definitivo, nacía el Borussia Dortmund campeón

A lo largo de la existencia de la Bundesliga, los mejores jugadores alemanes eran vendidos regularmente a los gigantes de la Serie A. El Dortmund estaba a punto de dar el paso sin precedentes de invertir ese éxodo, ya que ahora podía igualar los salarios que se ofrecían en Italia. Entre 1992 y 1995, internacionales alemanes consagrados como Stefan Reuter, Kohler y Möller fueron fichados por la Juventus junto al brasileño Júlio César. Matthias Sammer llegó desde el Inter por un precio récord para el club alemán, que volvió a batirse al adquirir a Karl-Heinz Riedle del Lazio. La compra del Dortmund demostró que el equilibrio de poder en la Bundesliga se había desplazado de Baviera a la cuenca del Ruhr.

La pareja formada por Niebaum, Meier y Hitzfeld se encontraba en el cenit de su poder. El fichaje de Sammer fue decisivo para que el Dortmund consiguiera su primer título de la Bundesliga. Al principio actuaba en el centro del campo y parecía que todos los movimientos del equipo pasaban por él. Entonces, durante la temporada 1993/94, el líbero australiano Ned Zelic sufrió una lesión y Hitzfeld pidió a Sammer que desempeñara ese papel durante uno o dos partidos. Resultó ser otro golpe maestro, ya que Sammer floreció en su nueva posición, convirtiéndose en el mejor líbero de Europa.

 

 

A pesar de las costosas adquisiciones, el Dortmund seguía contando con un núcleo de jugadores locales, como el portero Stefan Klos, el capitán Michael Zorc y un joven de 18 años, Lars Ricken. A lo largo de la campaña 1994/95, el equipo luchó por el primer puesto con el Werder Bremen, pero sus aspiraciones se vieron truncadas por una racha de lesiones que hizo que Chapuisat y Riedle sufrieran golpes en los ligamentos cruzados.

A falta de cuatro jornadas, el Bremen contaba con tres puntos de ventaja (la Bundesliga aún operaba con dos puntos por victoria), pero luego perdió en el campo del Schalke, rival del Dortmund, para reducir la desventaja a un punto. El final de la temporada se presentaba como un final de infarto. La mayor diferencia de goles del Dortmund significaba que el Bremen viajaba al Bayern de Múnich en la última jornada con la necesidad de ganar si el Dortmund derrotaba al Hamburgo en casa. Además de los 42.000 espectadores que abarrotaron el Westfalenstadion, 50.000 disfrutaron del partido decisivo en la pantalla gigante de la Friedensplatz.

 

 

Möller lanzó un tiro libre a los ocho minutos, lo que hizo que los aficionados, en los días anteriores a la ubicuidad del teléfono móvil, estuvieran pegados a sus radios de transistores siguiendo el partido del Bremen en el Bayern. De repente, un minuto antes del descanso, el estadio estalló al conocerse la noticia de un gol del Bayern.

Un segundo y decisivo gol de Ricken selló la victoria y el Bremen cayó por 3-1 en Múnich. El Dortmund había ganado el primer título de la Bundesliga de su historia. Tras el partido, el capitán Zorc proclamó: «Esta temporada ha sido la coronación de mi carrera», y luego hizo una pausa antes de afirmar: «¡Por ahora!».

 

 

Cambio de dinámica

El Bayern respondió nombrando al entrenador del Werder Bremen, Otto Rehhagel, como nuevo técnico y adquiriendo a los internacionales alemanes Jürgen Klinsmann y Thomas Strunz. El Dortmund recurrió a la Juventus para conseguir al defensa alemán Kohler. Una vez más, la temporada 1995/96 fue muy reñida, sólo que esta vez con el Bayern.

A falta de tres partidos, el Dortmund aventajaba al Bayern en tres puntos, pero entonces Rehhagel fue despedido de forma sensacional por el Bayern. El equipo del Ruhr perdió su siguiente partido por 5-0 ante el Karlsruhe y Hitzfeld se encontró con la atención de los medios de comunicación muy críticos. En el siguiente partido, el Bayern se adelantó por 2-0 en el campo del Werder Bremen y se colocó momentáneamente en cabeza, pero cayó por 3-2, mientras que un empate sin goles en el campo del 1860 de Múnich hizo que el título se quedara en Dortmund una temporada más.

Sammer tuvo una enorme influencia en el éxito del club, y fue galardonado con el premio al mejor jugador de la temporada en la Bundesliga por segundo año consecutivo, convirtiéndose en el tercer futbolista que lo consigue junto a Günter Netzer y Sepp Maier.

 

 

Sin embargo, el poder financiero del Bayern empezaba a amenazar al Dortmund. Niebaum dejó claro que el Dortmund necesitaba seguir ganando títulos para competir a ese nivel. Afortunadamente, el éxito europeo estaba a punto de dar un respiro temporal a estas preocupaciones. En verano, el Dortmund fichó al centrocampista portugués Paolo Sousa, procedente de la Juventus, pero sería otro fichaje poco conocido el que causaría un mayor impacto esa temporada.

Durante la campaña de la Copa de la UEFA 1994/95, el Dortmund se deshizo del Motherwell por un global de 3-0. La actuación del centrocampista escocés Paul Lambert llamó la atención de Hitzfeld. A sus 28 años, estaba disponible en calidad de becario y su agente le consiguió una prueba en el Dortmund, que necesitaba una incorporación barata y fiable a la plantilla. Más tarde, Hitzfeld reflexionó: «Nuestro fichaje más importante ese año fue Paul Lambert». Sousa se perdió los primeros partidos de la temporada 1996/97 por lesión; Lambert aprovechó su oportunidad y resultaría imposible de desbancar.

 

 

Camino a la gloria europea… y mundial

Al comenzar la campaña 1996/97, el Dortmund contaba con una plantilla capaz de desafiar a los mejores equipos de Europa. Klos era un portero excepcional, mientras que Sammer era el mejor futbolista europeo del año. Kohler, Jörg Heinrich y Stefan Reuter formaban una formidable pareja en la defensa. Möller era la chispa creativa en el centro del campo en combinación con Lambert, que anulaba el peligro del rival. En la delantera, Riedle y Chapuisat eran una prolífica fuerza de ataque. Además, los Ricken, Zorc y Heiko Herrlich añadían una considerable profundidad al conjunto. Hitzfeld se centró ahora en ganar la Liga de Campeones.

La importancia de esta fuerza en profundidad se acentuó durante la campaña europea. Sammer tuvo problemas con una lesión de rodilla durante la mayor parte de la temporada, Júlio César no volvió a jugar tras su lesión en octubre y Sousa no regresó al equipo hasta febrero. A pesar de ello, el Dortmund superó al Atlético de Madrid y al Auxerre y se enfrentó al favorito, el Manchester United, en la semifinal.

 

 

Para el partido de ida en casa, Hitzfeld no pudo contar con los servicios de Sammer, Kohler, Riedle, César y Chapuisat. En un encuentro muy reñido, el United desaprovechó varias ocasiones. A falta de 15 minutos para el final, René Tretschok le quitó el balón a su compañero Sousa, que miró con frustración el tiempo suficiente para ver cómo le lanzaba un obús desde 25 metros para sentenciar el partido de ida. En la vuelta en Old Trafford, un disparo desviado de Ricken a los siete minutos significó el pase del Dortmund a la final de la Liga de Campeones.

Se enfrentaría al vigente campeón, el Juventus, en Múnich, lo que no era la ventaja que podía parecer. Los italianos estaban dirigidos por el genial Marcello Lippi y contaban con una plantilla en la que figuraban Zinedine Zidane, Alessandro Del Piero, Christian Vieri, Didier Deschamps y Alen Bokšić. Cinco de los integrantes del equipo participaron en la victoria de la final del año anterior, por lo que la Juve era la gran favorita para ganar. Sin embargo, una semana antes, el Schalke logró una sensacional victoria en la Copa de la UEFA contra el Internazionale, lo que ofrecía esperanzas a sus homólogos del Ruhr.

 

 

Hitzfeld delegó en Lambert para que marcara a Zidane, una elección inspirada, ya que al francés le costó mucho hacerse notar. La Juve dominó los primeros compases, pero en el minuto 28, Lambert envió un centro al área que Riedle controló con el pecho y superó a Angelo Peruzzi. Cinco minutos más tarde, otro centro de Möller fue rematado de cabeza por Riedle para poner a los alemanes dos arriba. Hacía casi 25 años que ningún equipo se recuperaba de un 2-0 en contra en una final de la Copa de Europa, pero este era el Juventus y, antes del descanso, Zidane estrelló un balón en el poste y a Vieri le anularon un gol por mano.

Lippi dio entrada a Del Piero en el segundo periodo y redujo la desventaja en el minuto 65. Sin embargo, Hitzfeld no se dejó llevar por el pánico y cuatro minutos después introdujo a Ricken, que había marcado en las semifinales y en los cuartos de final. En su primer toque de balón, instantes después de su entrada, batió a Peruzzi desde 30 metros para marcar uno de los mejores goles vistos en una final europea.

 

 

Fue apropiado que un muchacho local de Dortmund, que demostró su habilidad para marcar goles vitales, tuviera la última palabra, ya que aguantaron cómodamente para reclamar la gloria. El gol de Ricken fue el más rápido marcado por un suplente en una final de la Liga de Campeones, ya que llegó sólo 16 segundos después de su introducción. Lambert se convirtió en el primer jugador británico en ganar una Liga de Campeones y Sousa en el primero en ganar finales consecutivas con dos equipos diferentes.

Sólo 11 años después de haber estado a punto de descender, el Dortmund era ahora el mejor equipo de Europa. Apenas siete meses después, al derrotar al Cruzeiro, campeón de la Copa Libertadores, en Tokio, era oficialmente el mejor equipo del mundo. No podía ser mejor. Y no lo fue.

 

 

Hitzfeld el arquitecto

Hitzfeld heredó un equipo de media tabla que había vivido a la sombra del Bayern de Múnich y lo transformó en un equipo dotado de juventud, energía, vigor y talento. Además de traer al club a talentos reconocidos como Chapuisat y Möller, convenció a la directiva para que dedicara más dinero al desarrollo de su cantera, lo que dio unos frutos espectaculares cuando Ricken, de 20 años, marcó el gol decisivo en la final.

Hitzfeld fue nombrado Entrenador Mundial del Año en 1997, pero el espíritu del vestuario empezaba a desintegrarse a medida que se producían profundas fisuras entre él y los miembros más megalómanos del equipo. La junta directiva parecía estar dividida y su salud empezó a deteriorarse. Fue ascendido a director de fútbol cuando se contrató a Nevio Scala, del Parma, pero Hitzfeld pronto fue atraído para convertirse en el entrenador del Bayern de Múnich.

 

 

Sin él al frente del equipo, el Dortmund terminó en cuarta posición, mientras Sousa y Lambert se marchaban y Sammer y Zorc se retiraban. El reinado de Scala duró sólo un año. En 1999/2000, evitaron el descenso por cinco puntos. El legado de Hitzfeld se había dilapidado.

En un intento desesperado por seguir el ritmo del Bayern, el club gastó cantidades ridículas de dinero en jugadores de bajo rendimiento con los que los aficionados no se identificaban. Al no poder clasificarse para la Liga de Campeones, el Dortmund tenía una deuda de más de 125 millones de libras al comienzo de la temporada 2003/04 y su supervivencia estaba en duda. La quiebra se evitó por los pelos vendiendo su estadio a la compañía de seguros Signal Iduna. Siete años después de proclamarse campeón de Europa y del mundo, la ambición de rivalizar con el Bayern de Múnich estaba en ruinas.

Sin embargo, un nuevo amanecer se vislumbraba en el horizonte: el Dortmund iba a salir del miasma financiero para resurgir como uno de los mejores equipos de Europa. Sin embargo, independientemente de lo que nos depare el futuro, el legado creado por el general Ottmar Hitzfeld y su equipo de mediados de la década de los noventa se mantiene en el corazón del club. Juntos, pusieron a la ciudad de Dortmund en el mapa del fútbol.

 

 


Paola Murrandi